Bob Mendelssohn a visité la synagogue quatre fois par semaine

Bob Mendelssohn, un juif orthodoxe, se rendait à la synagogue quatre fois par semaine alors qu’il était adolescent. Il voulait tout faire à la perfection. Cependant, il n’était pas heureux et cherchait un sens plus profond. Il découvrit que Jésus était un homme de grâce et d’amour et l’accepta comme son Sauveur.





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Je m’appelle Bob Mendelsohn. Je suis le directeur des Juifs pour Jésus à Sydney, en Australie.Je suis né et j’ai grandi à Kansas City, le troisième de trois enfants. En conséquence, j’ai toujours réussi à surprendre ma famille, comme vous pouvez l’imaginer. Nous avons visité une synagogue juive orthodoxe. Il y a toutes sortes de gradations dans l’orthodoxie. Nous avons été élevés dans ce que vous pourriez appeler le judaïsme flexible.Nous n’avions pas deux services, pas quatre services, mais nous avions cinq services.Deux ét aient à utiliser tout au long de l’année, deux pour Pe sach et le cinquième service était pour la nourriture à emporter, la restauration rapide.Ayant tendance à négocier si vous comprenez ce que je veux dire.Quand j’avais seize ans, je s uis allé à la synagogue en voiture. Au Kansas, vous pouviez déjà obtenir votre permis de conduire à seize ans. Je me suis rendu à la synagogue, j’ai garé la voiture un peu plus loin puis j’ai marché comme le reste des hommes orthodoxes. Au moins, j’avais l’impression de faire les choses bien. À treize ans, j’ai fait ma Bar Mitzvah. Des centaines de personnes étaient présentes. J’étais nerveux. Il y avait toutes sortes de gens à la réunion ce matin là. Pas seulement mon groupe de jeunes mais un grand nombre d’amis proches de mes parents, mais aussi Ed Charles, le troisième joueur de baseball du Kansas City Athletics et Sally Simpson, le professeur d’espagnol du lycée. Je voulais donc très bien.faire. J’ai parlé et chanté en me demandant si quelqu’un m’écoutait vraiment. Je me demandais même si Dieu m’écoutait, il semblait si lointain. J’étais donc un juif parfait. Je voulais continuer à apprendre et rester un juif parfait. Même si la plupart de mes amis ne sont plus allés à la synagogue après leur bar-mitsva, moi j’ai continué. Je suis allé trois, quatre fois par semaine et je voulais le faire parfaitement. Quand j’eus seize ans, je suis allé au camp d’été à Wild Rose Wisconsin. Ce n’était pas si sauvage, et j’y suis resté pendant deux semaines, avec toutes sortes de juifs du Mid-West et un gars de New York. En géneral, les Juifs de Kansas City n’aiment pas trop les Juifs de New York. Je pense qu’en fait, nous n’aimions pas tout les gens de New York. Et Jimmy était une de ces personnes qui était vraiment l’un d’entre eux. Mais quand j’ai rencontré Jimmy, j’étais fasciné par son zèle pour être un bon juif et par le lien évident entre tout ce qui est juif et sa vie personnelle. Il n’avait que quelques années de plus que moi. Donc j’ai imité ce qu’il faisait. Et après deux semaines je suis rentré avec ma famille et je leur ai dit que je ne mangerai plus leur nourriture, mais allais plutôt préparer mes propres repas. Je ne suis plus allé à la synagogue en voiture. Je suis allé en marchant dans une synagogue plus proche, où il y avait un mechietsa, une séparation entre les hommes et les femmes. J’allais être un meilleur Juif. Je pense que c’est le problème avec la religion. Si vous avez un peu, vous obtiendrez plus et vous vous trouverez de mieux en mieux et les étrangers de pire en pire. J’en étais là, j’ai fait de mon mieux pour être un juif parfait. J’ai même étudié avec les rabbins et j’ai continué à persévérer dans cette vie juive. C’était important pour moi. J’ai été diplômé du lycée, j’ai chanté dans les chorales. Dans toute ma vie, cependant, j’étais juif avant tout. J’avais quelques amis non juifs, mais je jouais du basket et du tennis avec des amis juifs. Je suis allé dans un club d’échecs, tous ceux que je connaissais étaient juifs. Nous avons passé notre temps ensemble. Quand j’ai eu dix-sept ans, j’ai obtenu mon diplôme du lycée à Kansas City. Je suis allé à l’université à St. Louis pour devenir médecin, comme la plupart de mes amis. C’était le temps de la contre-culture.En 1969, j’ai appris toutes sortes de choses, y co mpri s le style de vie hippie avec la drogue, le sexe et le rock ‘n’ roll. Nous avons fait cela pour être différent. Nous étions tous pareils, habillés de la même manière; nous l’avons fait mais nous voulions pas tout changer.Ce que nous voulions, c’était t rouver du sens et de la pertinence. Pendant mon temps hippie, je suis resté investi dans l’université et mes études. Et en même temps j’ai maintenu mes rituels juifs et j’ai même rajouté d’autres de Cincinnati et New York pour prier les prières dans ma chambre d’étudiant et nous consacrer à la religion juive. J’ai continué à étudier, maintenant avec le rabbin Poland à Tiferes Israel Chevra Kadisha, la synagogue orthodoxe de Delmar Loop, dans la ville universitaire de St. Louise. Les leçons n’étaient pas gratuites.Pour pouvoir étudier avec le rabbin, j’ai donné des leçons de guitare à son fils. Pendant tout ce temps, j’ai essayé de tout garder en place. Je n’étais pas vraiment heureux. L’université m’a donné peu de satisfaction.Mon être juif a donné corps à mon identité à bien des égards, mais pas de sens profond, ni de pertinence. Un soir, je suis allé à la synagogue. C’était un vendredi soir et j’avais un shabbe goy, un non-juif , employé pour exécuter les choses que je ne pouvais pas faire,comme allumer et éteindre la lumière dans ma chambre. Neil, le non-juif de l’Ill inois, avait oublié d’éteindre mes lumières ce soir-là. Je suis revenu de la synagogue et j’étais allongé sur mon lit dans ma chambre à Eliot Hall à Saint-Louis. J’ai levé les yeux et j’ai pensé, c’est ridicule, après cinq minutes, peut-être 45 minutes, je ne sais pas exactement combien de temps et je me suis levé et j’ai éteint la lumière. Et maintenant? Combien de commandements de la Torah me faut-il garder, pourrais-je tenir ainsi ? Bientôt j’ai tout arrêté et ma vie est devenue chaotique. Au bout de trois semestres, j’ai quitté l’université, j’ai parcouru les États-Unis en auto-stop, à la recherche de sens et de pertinence. J’é tais à la Nouvelle-Orléans. Je me souviens avoir dans é dans Bourbon Street à 3 heures du matin, dans le quartier français, à côté d’un homme, qui avait une couleur de peau différente. Tout était différent chez lui et pour une raison quelconque, je le détestais profondément.Je n’étais pas du tout un homme de paix et d’amour. Je savais que je faisais mal, mais je n’avais aucun contrôle sur ça. Je suis allé plus loin en auto-stop et je suis arrivé à Atlanta, en Géorgie. J’étais dans un dortoir à l’Université Emory et là, alors que l’un des garçons prenait une douche, j’ai fouillé son pantalon et en ai sorti un billet de cinq dollars. Je l’ai mis dans ma poche, sachant toujours que le vol était une mauvaise chose, mais j’avais besoin de l’argent. J’ai été à Fort Lauderdale ou à Pompano Beach, en Floride. J’étais détenu dans une prison quelques jours après mon arrestation, alors que j’avais fait des choses illégales.Et il y avait un jeune homme qui lisait une Bible usée de Gédeon. Je n’avais jamais vu de Nouveau Testament auparavant. Je n’avais jamais lu l’Ancien Testament en an glais non plus. Mais voilà, il était là et j’ai commencé à le parcourir. Je le lui rendis rapidement, c’était saint Matthieu, saint Marc et tous ces autres catholiques. Ce jeune homme a payé pour que je sois libéré de prison. Il avait assez d’argent pour moi, mais pas pour lui-même. J’étais de retour à Washington DC lors d’une manifestation anti-vietnam, avec mon bracelet noir, avec ceux qui étaient contre l’armée. Cette semaine là, mon père m’a envoyé un billet d’avion pour Kansas City pour la Pesach de 1971. C’était super d’être avec ma famille. Pendant cette fête, il y eût une autre confrontation, quand j’ai voulu donner au Seder de Pesach, le repas de la Pâque, du sens et de la pertinence.J’ai essayé de faire comprendre que l’histoire du peuple juif qui a quitté l’E gypte était toujours importante pour nous. J’ai voulu évoquer les droits civiques et les noirs et d’autres qui n’avaient pas la liberté alors que nous avions apprécié autour du “lokshen kugel” et des plats délicieux que ma grand-mère avait fait, la soupe des balles de matzah. Il y a eu un moment dans le Seder où j’ai voulu introduire quelque chose de nouveau et cela a amené une grande confusion et plus de chaos dans le Seder. Mon père a repris la direction du Seder et je suis sorti de la maison. Et pour la première fois de ma vie, j’ai levé les yeux et prié en anglais. Je ne savais pas comment appeler Dieu. Alors j’ai dit, Seigneur, je suis ici, j’essaye de faire les choses à ta façon, mais les hypocrites, pardonne-moi l’expression, ma famille, le font à leur façon. La question dans ma prier e était de savoir s’il y avait une autre manière juste de faire.. Environ un mois plus tard, alors que j’étais de retour à Kansas City, j’ai rencontré des tarés de Jésus, des adeptes de Jésus qui vont au coin de la rue pour parler aux gens de leur foi et je les ai approchés, ou en fait, ils m’ont approché. J’ai discuté avec eux, lá à Walker Park, devant la Nelson Art Gallery de Kansas City. Ils ont perdu la bataille au sujet de la Bible, je savais de quoi je parlais.J’avais grandi orthodoxe et ils ne croyaient en Jésus que depuis trois mois. Mais ils m’ont donné une Bible e t je suis retourné là où je résidais. Et j’ai commencé à lire dans Marc et Jean. Et je n’ai rien vu de catholique là-dedans, mais quelque chose de très juif et de fascinant, un homme de sens, de paix et d’amour. Je le voulais désespérément, mais je ne voulais pas de Jésus. Trois jours plus tard, je suis allé chez une fille. Je savais qu’elle était chrétienne. Je lui ai dit que je voulais vraiment les choses de Jésus, l’amour, la joie, le sens, mais que je ne voulais pas de Jésus. Elle a répondu : “ tu ne peux pas obtenir ces choses de Jésus, sans accepter Jésus comme ton Sauveur.” Cette nuit-là, sous la pleine lune, en mai 1971, j’ai demandé à Yeshua, Jésus d’être mon Sauveur, de me laver de mes péchés et Il l’a fait. Elle m’a appris à chanter “Amazing Grace”. Je connaissais les paroles de Joan Baez et Judy Collins, mais je ne connaissais pas la chanson jusqu’à ce soir-là. Je suis rentré chez moi, et j’ai dit mon père et ma mère que Jésus revenait. J’ai continué à surprendre ma famille. Quand je suis allé vivre plus casher, quand je suis devenu plus religieux qu’eux, quand j’ai quitté l’université plus tôt et quand j’ai trouvé Jésus. C’était probablement le plus surprenant de tout. Et pourtant, Dieu m’a donné la miséricorde et une famille plus grande que celle dont je viens. Vous pouvez également être surpris, je pense, si vous avez voulu plaire à Dieu par la dévotion religieuse. Vous pouvez être surpris par la grâce et la joie qu’il veut vous donner. Pas à cause de ce que vous avez fait, mais à cause de ce qu’Il a fait. Recevez-Le comme votre Sauveur. Vous serez submergé de joie.