מיכאל שלמה אלכסנדר, הבישוף הראשון של ירושלים (1799-1845)

העובדה שמיכאל אלכסנדר יהיה הבישוף הפרוטסטנטי הראשון של ירושלים הייתה דבר לגמרי בלתי צפוי בעת לידתו. הוריו גידלו אותו על פי עקרונות נוקשים של היהדות החרדית. מיכאל היה תלמיד מחונן. בגיל שש-עשרה הוא הפך למורה בתלמוד בשפה הגרמנית. בשנת 1820, בגיל 21, הוא הגיע לאנגליה להמשיך בהוראתו ולכהן כשוחט.

מלומד ביהדות


כשגדל בפרוסיה הוא למד רק יהדות, לא הייתה לו היכרות, ולו הקלה ביותר, עם המשיחיות. הוא אפילו לא ידע על קיומה של הברית החדשה. הידע שלו על ישוע היה מוגבל למספר ביטויים קשים.

לאחר מספר אכזבות בלונדון, הוא החליט לעבור לקולצ’סטר. באחד מרחובותיה של קולצ’סטר הוא הבחין בכרוז שעורר את סקרנותו. זו הייתה כרזה של הכנס השנתי של אגודת יהודי לונדון, ארגון המפיץ את הברית החדשה בין יהודים. הוא רצה לדעת על כך יותר. הוא השיג ברית חדשה והחל לקרוא אותה.

מחפש את האמת


בשנת 1821 מיכאל נישא לגברת לוי בפלימות’, שם הוא מונה לאחר מכן לרב. בהכוונתו הריבונית של אלוהים, הוא נתוודע לכומר גולדינג, אשר מיכאל לימדו עברית.

לאחר סערה פנימית עמוקה הוא הגיע למסקנה שהוא חייב להכיר את אמת הברית החדשה. הוא נהג להתגנב בשקט לכנסייתו של גולדינג בערבי ראשון ולהקשיב, בהיחבא, לשירי השבח המשיחיים. לא עבר זמן רב עד שאחיו היהודים שמעו על כך, וכתוצאה מיכאל פוטר מתפקידו כרב. לאחר זאת הוא השתתף בגלוי באספות של ידידו.

משרת ושליח


כשניטבל בכנסייה האנגליקנית “סנט אנדרו”, בשנת 1822, הדבר עורר עניין רב מאוד, וכשהיה בן 28 מיכאל נתמנה למשרת כהונה משיחי בדבלין. זה היה נדיר מאוד באותה תקופה שיהודי מאמין ימלא עמדת שירות בכנסייה. מאוחר יותר הוא אף הוסמך ככומר.

כשמיכאל הצטרף לאגודת יהודי לונדון, הוא רצה להיות שליח בקרב היהודים. ראשית בדנציג
(1827-1830), אחר כך בלונדון (1830-1841), והיה עד לאחיו, שהיה רב בפוזן (פוזנן). “הייתי כשה אובד, רחוק מן הצאן של המושיע שלי, לא מודע לאדון שקנה אותי.”

הבישוף של ירושלים


בשנת 1841, לאחר התמחותו בלונדון, מיכאל הוסמך לבישוף האנגליקני הראשון של ירושלים. בדרשה האחרונה שלו על אדמת אנגליה, הוא נאם ממעשי השליחים כ׳: 22-24: “ועתה הנני הולך לירושלים כבול ברוח, ואיני יודע מה יקרה לי שם…”
הוא שירת בארץ-ישראל ארבע שנים בלבד. אך אלה היו שנים של שפע עם יהודים רבים שמצאו את המשיח שלהם. במותו הפתאומי בסתיו של 1845 הוא השלים חיים של שירות ועדות לאדונו המושיע, ישוע המשיח.