סיד רוט, איש עסקים יהודי, “האם יש יותר בין שמים וארץ?”

שמי סיד רוט, אמריקאי עם אזרחות ישראלית, בן להורים יהודים. בילדותי פקדתי את בית הכנסת המסורתי, בו גם חגגו לי את ’בר-המצווה‘. כמו רוב יהודי ארה״ב, גיליתי דת מאורגנת וחסרת רלוונטיות לחיי. הייתי גאה בזהותי היהודית, אך הדת שעממה אותי. ”מה קורה לאחר המוות? האם יש יותר ממה שאנו יודעים בין שמים וארץ?“ אלו היו השאלות שנכנסו לחיי.

רציתי להיות איש עסקים יהודי עשיר


האמת היא שהכסף היה האלוהים שלי. מטרתי הייתה להיות מיליונר עד גיל 30, ובגיל 29 הייתי בוגר מכללה, נשוי, אב לילדה ותקציבאי בכיר עבור מריל-לינץ’. למרות שהיו לי חיים וקריירה נפלאים, הרגשתי כישלון משום שלא הייתי מיליונר.

עשיתי משהו שאינני גאה בו. עזבתי את אשתי, את בתי ואת מריל-לינץ’ כדי לחפש אחר האושר. החיפוש הוביל אותי לתורות המזרח, מדיטציות ועידן חדש, ובמהלכו כמעט ואיבדתי את שפיותי. גיליתי שהחיים היו קשים מנשוא. שאלתי את עצמי, ”האם יש יותר בין שמים וארץ?“

התנ”ך שלי


איש עסקים נוצרי אתגר אותי כי התנ”ך היהודי שלי גינה את התורות הזרות שהאמנתי בהן, ואמר לי שישוע היה המשיח היהודי, שהחינוך היהודי-שמרני הסתיר ממני בקנאות. הייתי המום מכך והתחלתי לקרוא את כתבי הקודש היהודיים בעצמי וקיבלתי את שוק חיי. “מה שהוא טען יכול להיות אמתי.” מיד לאחר מחשבה זו, הרוח (של העידן החדש) שנכנעתי לה, קיללה אותי מבפנים! קודם לכן, חשבתי ששלטתי ב’מדריך הרוחני’ שלי, אבל אז הבנתי שלא כך היה. היה לו כוח, כוח חזק, והוא היה רשע.

התפילה שלי


בלילה הלכתי לישון מלא בפחד ורציתי למות! בייאוש מוחלט התפללתי, ”ישוע, עזור לי!“ עדיין לא ידעתי אם ישוע היה אמתי, אבל לא היה לי לאן לפנות. כשהתעוררתי למחרת בבוקר, ידעתי מיד כי אותו ‘מדריך’ רשע שהיה בתוכי, נעלם! אפילו הפחד שלי נעלם! ידעתי שזה היה בזכות התפילה שלי מאמש! במקום פחד וייאוש, היה לי שלום מוחשי ותחושת אהבה שמעולם לא חוויתי קודם לכן. ידעתי שישוע היה אמתי. לא רק שהוא בא לעולם כדי להושיע אותי ולהחזיר לי את שפיותי, אבל הוא גם גאל את נישואיי, השיב לי את אשתי הנפלאה, ג’וי, ואת בתי היקרה, לי.

אבי החרדי


אבי, שהיה יהודי-חרדי, היה מלא מבוכה מהעובדה שהאמנתי בישוע. יום אחד הוא אמר לי, ”תאמר לי למה ישוע שלך הוא המשיח.“ הוצאתי את התנ”ך שלי והתחלתי לקרוא מישעיהו נ”ג. ברגע שהתחלתי, הוא אמר, ”עצור! תראה לי את התנ”ך שאתה קורא ממנו.“ אז נתתי לו את התרגום הלועזי של המלך ג’יימס שהיה לי. “אהה!” אבי אמר, ”זה לא נחשב, כי זה ספר תנ”ך נוצרי.“ הבטחתי לו שקראתי את הקטע מתוך התנ”ך היהודי (‘הברית הישנה’ בתרגומים הלועזים זהה באופן מוחלט לעברית). הלכתי לרב בר-המצווה שלי ובקשתי ממנו עותק של התנ”ך שאושר ע״י הרבנות היהודית. על מנת להוכיח שהתנ”ך היה באמת מאותו רב, בקשתי ממנו לחרוט בו כיתוב עבורי. חזרתי לאבי ואמרתי, ”אבא, יש לי תנ”ך מהרב שלנו ואני רוצה להקריא משהו בשבילך“.

קריאה מתוך התנ”ך


קראתי מישעיהו נ”ב: 13- נ”ג: 9 על עבד ה’, שיָרוּם וְנִשָּׂא וְגָבַהּ, מְאֹד נִבְזֶה וַחֲדַל אִישִׁים, אִישׁ מַכְאֹבוֹת וִידוּעַ חֹלִי, וּכְמַסְתֵּר פָּנִים מִמֶּנּוּ, נִבְזֶה וְלֹא חֲשַׁבְנֻהוּ. חֳלָיֵנוּ הוּא נָשָׂא, וּמַכְאֹבֵינוּ סְבָלָם, הוא מְחֹלָל מִפְּשָׁעֵנוּ, ומְדֻכָּא מֵעֲו‍ֹנֹתֵינוּ. וכַּשֶּׂה לַטֶּבַח יוּבָל מִפֶּשַׁע עַמִּי…. עד שאבא שלי אמר, “עצור! אתה קורא על ישוע.” אז אבי החרדי, שהדבר האחרון שרצה היה להאמין שישוע הוא המשיח, הבין שישעיה פרק נ״ג בעצם מדבר על ישוע. ואז הוא אמר: “אני לא רוצה לשמוע את זה יותר.”

אבי על מיטת חליו


כעבור כמה שנים אבי גסס. לפני שביקרתי אותו בבית החולים, חוויתי את אותו שלום ונוכחותו המוחשית של אלוהים כבאותו בוקר לאחר התפילה הראשונה שלי לישוע. כשהלכתי לבקר אותו, לא אמרתי לאבי דבר, אבל נוכחות אלוהים נכנסה איתי לחדר הטיפול הנמרץ. כשנכנסתי, אחותי הייתה שם, שגם האמינה בישוע המשיח, ואמרנו: “אבא, אמא אמרה שגן-עדן צריך להיות מקום נפלא. היא הכירה את המשיח, האם היית רוצה להכיר את המשיח גם כן?” אבי איבד את קולו. כשכל גופו כבר קורס, הוא אמר בקול ברור, ”כן.“